Los Pericúes - la misteriosa tribu perdida de Cabo

Amo los desiertos y océanos de Cabo? ¿Alguna vez pensaste en su historia y quiénes fueron los primeros pueblos de la zona? Únase a nosotros mientras echamos un vistazo al tiempo arqueológico y averiguamos más sobre la tribu perdida original de Cabo.

Quiénes son los Pericúes

¡Conoce a los Pericúes! Esta misteriosa y perdida tribu de personas, son los habitantes indígenas originales de la parte más al sur de Baja California Sur, incluso aquí en Cabo San Lucas. Vivían pacíficamente en sus tierras tribales cuando los primeros colonos españoles llegaron a la región en la década de 1530. Cuando los españoles los encontraron, los encontraron marcadamente diferentes de otras tribus locales que habían conocido, notando que tenían un lenguaje muy diferente y hablaban rápido. Esto llevó a los setters españoles a nombrar a la tribu Pericos (periquitos), de ahí el nombre moderno, los Pericúes. Otras tribus de la región los llamaron Edúes, que significa “gente con un idioma diferente”.

Pericue de Cabo
Pericue de Cabo

Colonos originales

Entonces, ¿de dónde vinieron los Pericúes? Bueno, aquí hay una sorpresa: ¡su historia desafiará el mismo mito de la Fundación de las Américas! Se ha sostenido ampliamente que el asentamiento de América comenzó cuando la gente llegó a pie desde Siberia, a través del puente terrestre de Bering, que existió entre Alaska y Europa desde el final de la última edad de hielo, hace unos 20,000 años. La gente luego migró muy lentamente hacia el sur, bajando por América del Norte y del Sur. Sin embargo, hay evidencia de que los Pericúes tomaron una ruta completamente diferente: viajaron sobre el océano en botes desde la Polinesia y el norte de Australia, navegando a lo largo de la costa a través de Japón, ¡hace 11,000 años! ¡Así que bien podrían ser los primeros pobladores humanos de Baja!

De arte y calaveras

¿Por qué los investigadores piensan esto? Bueno, los cráneos de Pericúes son distintivamente hiperdolichocefálico (largo y estrecho), mientras que otras tribus locales en las Américas tienen cráneos anchos y redondos. Los estudios genéticos de sus cráneos sugieren que sus antepasados ​​están más cerca de las poblaciones antiguas del sur de Asia, Australia y la Cuenca del Pacífico Sur. También tienen pinturas rupestres muy distintivas, que muestran una serpiente, con cabeza de ciervo y cola bifurcada, repleta de personas, que los investigadores han encontrado que es similar al arte aborigen encontrado en el norte de Australia.  También se decía que los pericúes eran más altos y más fuertes que los habitantes promedio de la región. ¡Intrigante!

Pericue de Cabo
Pericue de Cabo

Gente del océano

Los Pericúes son muy gente del océano, y se dice que son muy buenos marineros y pescadores. Tenían tecnología marítima sofisticada para su época, utilizando balsas de madera y remos de doble hoja. ¡El examen de sus cráneos incluso indica que eran buceadores habituales! ¡La apnea en Baja no es algo nuevo! Dependían del océano para sus necesidades, con una dieta de pescado, mariscos y mamíferos marinos, complementada con agave y ciervos. Hacían flechas con punta de piedra, así como redes, lanzas, arpones y anzuelos. No practicaban la agricultura en absoluto, llevaban un estilo de vida de cazadores recolectores, habitaban en cuevas y refugios rocosos sin techo. Sin embargo, sí se permitieron fumar, y el tabaquismo se practicaba ampliamente.

Desaparición

¿Asi que dónde están ahora? Se estima que alrededor de 5000 Pericúes prosperaron en el área, cuando los españoles llegaron por primera vez en la década de 1530. Sin embargo, como tantas otras comunidades indígenas de las Américas, no les fue nada bien una vez que comenzó la colonización. El efecto devastador de las enfermedades europeas, como el sarampión, la viruela y la sífilis, para las que no tenían inmunidad, se cobró un precio masivo en la población. Los Pericúes también se destacaron por su espíritu rebelde, levantándose varias veces contra los españoles. Desafortunadamente, nunca tuvieron éxito, y estas rebeliones terminaron con represalias castigadoras de los españoles, diezmando aún más a su población. Para 1767, año en que los jesuitas fueron expulsados ​​de Baja, los Pericúes habían llegado al punto de extinción cultural y lingüística. Dejaron un aire de misterio, muchas preguntas sin respuesta, así como un profundo sentimiento de pérdida por el patrimonio cultural de Baja California Sur, mientras caminamos tras sus huellas, en su hogar en el océano y el desierto.

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