Conoce a los lugareños - León marino de California

Los leones marinos de California son uno de los lugares más destacados para los buceadores aquí en Cabo San Lucas. Es muy divertido verlos e interactuar con ellos, por lo que Land's End es uno de los sitios de buceo más famosos de la zona. Siga leyendo para conocer algunos datos interesantes y sorprendentes sobre estos animales especiales.

Datos generales

Nombre común: León marino de california
Nombre científico: Zalophus californianus
Distribución: Sureste de Alaska a América Central
Profundidad: 0-400 m / 0-1300 pies
Temporada: Otoño - principios de verano
Estadísticas de la UICNus: Menor preocupación
Reacción a los buceadores: Curioso y a menudo se acerca a los buceadores.

Conoce al león marino de California

En las noches tranquilas y temprano en la mañana, sentado en el pequeño balcón de mi apartamento, a menudo escucho los ladridos de los leones marinos en el puerto deportivo, a casi un kilómetro de distancia. ¡Qué sonido tan feliz! Los leones marinos son muy inteligentes y juguetones y encontrarlos en el agua, su entorno natural, siempre es emocionante y divertido. Desafortunadamente, su inteligencia se explota en muchos zoológicos, acuarios y parques acuáticos. Las 'focas' que se forman con los entrenadores frente a cientos de personas, viven en cautiverio y nunca llegan a explorar el océano suelen ser leones marinos de California. Estos asombrosos animales tienen comportamientos bastante increíbles y pueden enseñarnos mucho sobre la cooperación y el compartir nuestros océanos con otras especies. ¡Y cómo jugar a la etiqueta submarina!

¿QUIEN?

Nombre científico: Zalophus californianus. Zalophus (Za - en griego intensivo, Lophus - cresta, refiriéndose a la cresta sagital de los machos, distinguiendo el género). Californiano (especificando sus áreas geográficas de reproducción). Familia - Otariidae (Eared Seals).

El león marino de California es un mamífero marino chupador de leche de sangre caliente que respira aire y que, sorprendentemente, desciende de la familia de los osos. Como parte del clado Pinnípedo, son muy similares a las focas, pero tienen algunas características distintivas. Son parte de la Eared SeaEs familia, junto con los lobos marinos y otras especies de leones marinos, ya que tienen orejeras externas. También tienen aletas más largas, lo que les permite 'caminar' en tierra, aunque para mí, parece más que están haciendo breakdance. Otro 'movimiento' interesante que pueden hacer los leones marinos es doblar el cuello hasta las aletas traseras, gracias a su columna vertebral extra flexible. Esto les da la capacidad de girar abruptamente al nadar en el agua, todo mientras mantienen la hidrodinámica. Las hembras de los leones marinos de California son de color marrón chocolate claro, tienen una cabeza plana, pueden crecer hasta 2 metros / 6 pies y pesar hasta 110 kg / 250 libras. Los machos son de color marrón oscuro a negro y tienen una gran joroba en la frente llamada cresta sagital. Esta joroba que sobresale facilita la diferenciación entre machos y hembras junto con su tamaño. Los machos pueden crecer hasta 2.5 metros / 7 pies y pesar 520 kg / 1150 libras o más. ¡Eso es casi 5 veces más que las mujeres!

Tomada mientras buceaba durante el Dive Ninjas Viaje de investigación del tiburón Socorro

¿DÓNDE?

Se ha registrado que los leones marinos de California se sumergen hasta 400 metros de profundidad, pero por lo general no llegan a más de 80-90 metros de profundidad. Se pueden ver a lo largo de las costas e islas occidentales de América del Norte y Central, desde Alaska hasta Costa Rica, descansando en costas rocosas, muelles y boyas de navegación, cazando en mar abierto millas de la costa.

Por lo general, vemos leones marinos de California en grupos, en rocas y superficies cercanas a la costa. Caminando por el puerto deportivo en Cabo San Lucas, puedes verlos descansando en los muelles o paseando por debajo de los muelles buscando las sobras de los pescadores. Pero cuando tienen hambre, el mar abierto es su coto de caza. Las sardinas, la caballa y el calamar son algunos de sus favoritos, junto con las especies locales de su vecindario. Hay 5 poblaciones distintas de leones marinos de California, con áreas de reproducción en diferentes islas a lo largo de las costas de la península de Baja California y el estado de California. Nos encanta nadar y jugar con estos increíbles animales, y tenemos la suerte de tener algunos lugares en los que casi podemos garantizar encuentros en el agua: el parque nacional Los Islotes cerca de La Paz, donde vive la colonia de reproducción más grande de la población del sur de Baja (también es el caldo de cultivo de la especie más austral del mundo); Sitio de buceo Land's End en Cabo Parque marino San Lucas; y mientras nada en mar abierto durante nuestro Expediciones de Marlin Rayado frente a las costas de la Bahía de Magdalena.

¿CUANDO?

Visto en Cabo y el área desde finales de verano hasta primavera, de septiembre a mayo, en temperaturas del agua de 15-30 C / 60-86 F.

El mejor momento para interactuar con los leones marinos de California en Baja California Sur es fuera de la temporada de reproducción. La temporada de cría tiene lugar durante los meses cálidos de junio, julio y agosto. En preparación, los machos adultos se dirigen a los criaderos, donde cada uno establece un territorio para sí mismo. Las hembras son libres de moverse entre los territorios y elegir su favorito. Los machos se vuelven bastante agresivos y protegen su territorio de otros machos ladrando, gruñendo y patrullando. El embarazo de una hembra de lobos marinos produce 1 cría y dura aproximadamente 11 meses. luego se tomaría sólo 3-4 semanas de "permiso" antes de volver a aparearse. Una madre permanecerá en la colonia con su cachorro recién nacido, amamantando y cuidándolo solo durante una semana antes de regresar al trabajo y salir a cazar durante 2-3 días a la vez. Las crías nacen con un pelaje oscuro de alrededor de 8 kg / 16 lbs y se destetan aproximadamente a los 3 meses. Se quedarán en la colonia con el resto de los jóvenes lobos marinos, jugando y explorando la zona, otorgando a los buceadores y buceadores las interacciones más increíbles.

Buceo con raya o tiburón Cabo San Lucas, México

CONSERVACIÓN

La población de leones marinos de California es una de las únicas poblaciones de mamíferos marinos que realmente está creciendo en nuestro planeta. Su estatus en la lista roja de la UICN es de Preocupación mínima, lo cual es increíble para un animal que ha sido explotado durante décadas. Todavía hay espectáculos de 'Focas' en todo el mundo e incluso algunas fuerzas navales entrenan a los leones marinos de California junto con otros mamíferos marinos (delfines, belugas y más) para encontrar objetos y minas bajo el agua y patrullar puertos en busca de intrusos submarinos. Algunos estados en el lado occidental de los EE. UU. Tienen cuotas de matanza de leones marinos en presas y esclusas, para controlar el crecimiento de la población. Pero las principales amenazas para esta especie son el enredo en artes de pesca, la caza furtiva, los alimentos contaminados por la contaminación costera y el aumento de la temperatura del agua, que hacen que sus presas disminuyan. 

Los leones marinos de California se convirtieron en una especie de símbolo en Cabo San Lucas, mientras aprendían a saltar a las cubiertas de los barcos pesqueros y robar el cebo de los barcos. Todos los amamos y los divertidos encuentros que brindan. ¿Quieres conocer algunos leones marinos amigables? Únase a nosotros en un par de inmersiones locales en Cabo San Lucas o en un viaje de esnórquel a La Paz en sus próximas vacaciones en Baja!

Frrediving Mobula expedition Dive Nina WExpeditions en Baja California Sur

Donna

La naturaleza y el aire libre es lo que más amo. Animales, plantas y terreno. Siempre buscando aventuras, exploración y aprendiendo algo nuevo. Me encanta ser un Ninja Instructor y guía de expedición y mostrando a la gente las bellezas del mundo. 
Sigue a Donna en Instagram

Buceo con raya o tiburón Cabo San Lucas, México