La vida secreta de los delfines

¡A todos nos encantan los delfines! ¡Esas criaturas hermosas, divertidas y súper amigables que se montan en la proa de nuestros botes y nos emocionan con saltos y saltos acrobáticos! Pero, ¿qué sabemos realmente sobre ellos y cómo viven? ¡Echemos un vistazo a algunas investigaciones recientes!

Encuentros mágicos

Está en la lista de deseos de todos: ¡esa fantástica oportunidad de nadar con delfines salvajes! La sola idea de deslizarme en el agua con una manada de juguetones delfines moteados del Atlántico, tenerlos rodeándome mientras me sumerjo en su mundo acuático, me pone una sonrisa en la cara y me hace comenzar a soñar despierto ... el agua azul clara, los delfines Pasando destellando, soplando burbujas, silbando y llamando con regocijo. ¡También comienza a hacerme reflexionar sobre lo maravilloso que es que tuve la oportunidad de experimentar esto! 

Apnea con delfines salvajes en Bimini, Bahamas con Dive Ninja Expediciones y Neal Watsons Bimini Centro de buceo
Apnea con delfines manchados del Atlántico

Investigación con delfines

Nadar con delfines salvajes es algo único, incluso para los investigadores de delfines. En realidad, es bastante difícil encontrar condiciones en las que el agua sea lo suficientemente clara para hacer esto de manera constante. Solo hay un puñado de lugares donde esto es posible, por ejemplo, en Tahití, Hawái y las Bahamas. Las Bahamas tiene una pequeña comunidad de delfines manchados muy gregarios, que a lo largo de los años se han vuelto curiosos de investigadores y visitantes, ¡lo que nos brinda oportunidades increíbles para acercarnos a ellos! Echemos un vistazo a lo que los investigadores del Proyecto Wild Dolphin ¡Hemos descubierto hasta ahora sobre nuestros amigos irregulares!

Delfín moteado del Atlántico

Stenella frontalis - el delfín manchado del Atlántico, es la especie que los visitantes tienen más probabilidades de encontrar en un Bimini expedición con delfines. Son relativamente pequeños para los delfines, crecen hasta 2.3 m (los delfines mulares, que son las otras especies de delfines residentes en Bimini, son más grandes y fornidos, alcanzando los 3.8 m). ¡Y tienen manchas! Las manchas se desarrollan con la edad: ¡los bebés nacen totalmente libres de manchas! Los juveniles comienzan a desarrollar motas a partir de los 4 a los 8 años, progresando a un aspecto moteado entre los 9 y los 15 años. Los adultos mayores de 15 años tienen manchas que comienzan a fusionarse, ¡me gusta pensar que son como pecas! Los investigadores utilizan la progresión del patrón de puntos para ayudar a los delfines a envejecer, ¡sin esconderse detrás del maquillaje!

Fiera de mi niña

Los delfines bebés nacen después de una gestación de 12 meses, ¡y tienen que lanzarse al agua corriendo! Desde que nacen, necesitan poder nadar inmediatamente, manteniéndose al día con la mamá y la manada. Las crías permanecen muy cerca de la mamá, confiando en ellas durante los primeros 3-5 años para alimentarse y para aprender todo lo que necesitan saber para ser un buen delfín.  

¿Qué pasa si mamá y cría están tristemente separados? ¡Sorprendentemente, hay evidencia de cuidado grupal! Investigadores en las Bahamas observaron recientemente a una ternera que parecía ser cuidada por un adulto diferente cada vez que la veían. Incluso los adultos masculinos de la manada se turnaron con el bebé. Ella siempre estaba en la posición de bebé, justo debajo de su cuidador del día, ¡ya que el grupo parecía unirse para ayudar a criar al bebé!

Sociedad de delfines

Todos sabemos que los delfines son animales muy sociales que viven en manadas. Echemos un vistazo a lo que los investigadores han descubierto sobre la estructura de su sociedad. Parece que las hembras en particular tienden a asociarse en función de las etapas de su vida; por ejemplo, las hembras embarazadas se juntan con otras hembras embarazadas, las hembras con crías tienden a agruparse y los delfines adolescentes forman sus propios grupos. También parecen preferir pasar tiempo con familiares cercanos: las terneras mayores pasan el rato con la mamá para ayudar a cuidar a su hermano o hermana menor.   

La sociedad de los delfines es compleja, con miembros que forman alianzas, amistades y relaciones que los investigadores aún están tratando de comprender. ¡Es mucho más difícil cuando no puedes entrevistar a tu sujeto de investigación!

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Apnea con delfines manchados del Atlántico en Bimini - Dive Ninja Expediciones

Decodificando Dolphin Speak

Una de las cosas más divertidas de nadar con delfines es acercarse lo suficiente para escuchar sus distintivos silbidos, clics y pulsos. ¿Están hablando con nosotros? ¡Si tan solo pudiéramos responder! A lo largo de los años, los investigadores han registrado los sonidos de los delfines y las acciones de los delfines que los producen. Sorprendentemente, han logrado asociar secuencias de sonido con tipos de comportamiento, identificando distintas secuencias de sonido para el comportamiento agresivo, el cortejo y la búsqueda de comida. Los investigadores ahora están empleando el aprendizaje automático para intentar identificar patrones y estructuras en los clics y silbidos, ¡para averiguar si esto indica la existencia de lenguaje para los delfines! 

¡Delfines inteligentes!

Nos encantan los delfines porque parecen tan alegres y amantes del juego, desde saltos muy acrobáticos, montar con arcos hasta jugar con algas y otros objetos. Parecen súper curiosos sobre su mundo. Pero, ¿algo de esto indica inteligencia?  

La prueba del espejo es la más importante cuando se trata de cognición: ¿se reconocería un animal en un espejo? Hasta 1970, se pensaba que solo los humanos tenían la capacidad cognitiva suficiente para hacer esto. Más tarde se demostró que los primates también tenían esta capacidad. Y luego, en 2001, ¡da un paso adelante nuestro amigo el delfín! Un estudio demostró que los delfines de hasta 4 meses de edad pueden reconocerse a sí mismos en un espejo, ¡mostrando niveles muy altos de cognición e inteligencia! No solo eso…. pero los bebés humanos solo pueden demostrar esta habilidad a partir de los 18 meses. ¡Supongo que nos desarrollamos más lentamente que los delfines!

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Delfines y el medio ambiente

Entonces, ¿qué han visto los científicos en términos del impacto del cambio climático en los delfines? Bueno, a medida que el clima mundial se vuelve más loco, los huracanes han sido más frecuentes en las Bahamas. Estos pueden ser devastadores para los delfines, con un estimado del 30% de la población perdida debido a estos eventos. El blanqueamiento de los corales y los cambios en la productividad de las praderas de pastos marinos también afectan su cadena alimentaria. Recientemente se observó que una manada de delfines abandonó su área de distribución de más de 20 años y se trasladó a más de 100 millas de distancia, sobre aguas profundas. Más tarde, las imágenes de satélite mostraron una gran caída del plancton en su hogar original: los delfines como refugiados climáticos. ¡Imagínese tener que dejar su tierra ancestral por falta de comida!  

Los delfines nos dan la bienvenida a su hogar submarino con una alegre positividad, dejándonos llenos de alegría y asombro. Nos inspiran a amar la naturaleza y nos motivan a conservarla. A medida que vemos que se desarrollan más impactos del cambio climático, todos debemos asumir la responsabilidad de educarnos y proteger su hábitat marino.

¿No puedes esperar a meterte en el agua con delfines salvajes? Ven con Team Ninja mientras nos dirigimos a Bimini en una expedición especial con delfines!  Contacte con nosotros hoy para obtener más información o registrarse!

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Tamaño Wei

Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
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