¿Cómo se sabe que una empresa es VERDADERO ecoturismo?

Dados los problemas ambientales actuales, todos podemos estar de acuerdo en que nos enfrentamos a una crisis. Eso no es algo en lo que queramos pensar al hacer planes para nuestras próximas vacaciones. Pero puede ayudar a planificar sus próximas vacaciones si considera elegir actividades de ecoturismo. Es la mejor manera de conocer verdaderamente un lugar. Explorando sus recursos naturales y culturales, todo mientras reduce su huella ecológica al mínimo en el proceso, o mejor aún, tiene un impacto positivo.

Baja California Sur (BCS) es un estado mexicano con un fuerte componente turístico desde su fundación dado que posee un hermoso y diverso patrimonio natural y cultural. Con tantas ofertas, a veces es difícil elegir una buena compañía para tu viaje. ¿Cómo sabes que se comportan bien con el medio ambiente? En muchos países, existen etiquetas ecológicas proporcionadas por normativas internacionales u organizaciones no gubernamentales (ONG) locales, pero este es raramente el caso aquí. Además, existe un abuso de la palabra "eco" con fines de marketing.

Mobula Rays en Baja California Sur, México
Mobula Rays en Baja California Sur, México

Mi nombre es Maru. Soy un biólogo y comunicador científico de Argentina, que actualmente estoy realizando una maestría en Ciencias Marinas con ecoturismo en La Paz, BCS, México. Me gustaría compartir algunos conceptos y consejos para que lo ayuden a tomar su decisión, basados ​​en mi experiencia en numerosas áreas del ecoturismo:

1. Como se mencionó anteriormente, el ecoturismo es cualquier actividad recreativa que involucra el aprecio y el conocimiento de la naturaleza con una actitud y compromiso de conocer, respetar, disfrutar y participar activamente en la conservación de los recursos naturales y culturales. Esto funciona tanto para los turistas como para los proveedores de servicios. Con respecto a esto último, debe preguntar a su empresa de elección sobre los programas de conservación locales y cómo puede participar.

2. La empresa debe intentar reducir al mínimo su impacto en el medio ambiente. Se trata de ruidos, contaminación, envoltorios de alimentos, producción local de merchandising, evitar plásticos de un solo uso, etc. Toda su operación debe tener estándares sostenibles.

3. Por supuesto, los operadores turísticos deben acercarse a los animales salvajes siguiendo las regulaciones vigentes con especial cuidado y teniendo en cuenta los principios de precaución cuando lleguen nuevas situaciones. Además, los animales salvajes son solo eso, salvajes. Esto significa que interactuarán con nosotros todo el tiempo que quieran, por lo que no debemos interferir con su comportamiento normal… ¡esto incluye alimentarlos para atraerlos! Con suficiente paciencia y un poco de suerte, a veces verás cosas que quizás ni siquiera habías imaginado, y siempre es un privilegio interactuar con la naturaleza en su forma más pura.

4. En el mejor de los escenarios, la empresa debería contar con un programa educativo interpretativo diseñado para incrementar la conciencia ambiental y los comportamientos proambientales de las personas hacia el medio ambiente, no solo en el lugar que visitan, sino también para llevar e implementar en casa. Con las redes sociales en estos días, los recursos de acción posteriores a la visita ahora se pueden implementar más fácilmente.

bucear con Mobula Rays en Baja California Sur, México
manta ray ciudadano ciencia viaje mexico
Tomada mientras buceaba durante el Dive Ninjas Viaje de investigación del tiburón Socorro
bucear con Mobula Rays en Baja California Sur, México

5. Al entregar la información, no deben “presionar el botón de reproducción” y vomitarla (perdón por la imagen) como un robot. Deben tener en cuenta su experiencia personal, antecedentes e intereses. Ellos no saben más que tú, saben cosas diferentes. Es este conocimiento compartido el que enriquece a ambos lados del proceso de comunicación.

6. Las empresas extranjeras tienen todo el derecho a trabajar en el lugar, pero deben involucrar a la población local en alguna parte de su operación. Esto se puede hacer comprando comida local para las comidas de los turistas, teniendo capitanes locales o parte del recorrido guiado por o con información proporcionada por los lugareños. ¡Esto ciertamente puede resultar una ventaja para la experiencia del turista! Recuerde que el ecoturismo también involucra el patrimonio cultural.

7. Con frecuencia creemos que contar con un guía biólogo es la mejor opción. Aunque a veces esto podría ser una ventaja, los guías turísticos con las certificaciones, la capacitación y / o experiencia adecuadas pueden ser tan buenos o incluso mejores. La biología es una carrera en la que principalmente estamos capacitados para investigar y, a veces, los biólogos no tienen la capacitación, o incluso el interés en la divulgación científica o en la orientación, por lo que nuestro título no garantiza una interpretación de calidad. Un guía turístico bien capacitado es alguien que conoce las fuentes adecuadas de información y puede entregársela de una manera precisa y seria, pero divertida.

8. Sobre todo, la pasión es la clave. Los guías turísticos deben amar y tener pasión por lo que hacen. Esta es la mejor manera de conservar, proteger y transmitir el patrimonio cultural y natural a otros.

Mientras trabajaba en la investigación el invierno pasado, pude conocer y experimentar de primera mano cómo trabajan algunos de los operadores en Baja. Como ejemplo de lo anterior, uno de los operadores que me dio la bienvenida a sus grupos fue Dive Ninja Expediciones en Cabo San Lucas. Mi experiencia con ellos demostró que fueron más allá de estos requisitos. Tienen guías turísticos con mucha experiencia. Se preocupan por el área local y proponen diferentes soluciones para tratar de lograr políticas de cero residuos y estándares sostenibles. Promueven y ayudan a las empresas y personas locales. Están involucrados en la creación y participación activa en proyectos de ciencia ciudadana. Y, por supuesto, son muy apasionados y aman lo que hacen.

En definitiva, lo que define a una verdadera empresa de ecoturismo es una organización que no se esfuerza por ser la mejor del mercado, sino que se esfuerza por ser la mejor para el medio ambiente donde se encuentra. Entonces, te pregunto, ¿recuerdas la última vez que hiciste un viaje con una verdadera empresa de ecoturismo?

Divulgación: Tenga en cuenta que esta es mi opinión personal y no representa a la institución en la que estudio. Si tiene alguna duda o comentario, no dude en ponerse en contacto conmigo.

bucear con Mobula Rays en Baja California Sur, México

Este artículo apareció por primera vez en el Submarinismo blog de conservación y se puede encontrar aquí.

Referencias

Ballantyne, R. y Packer, J. (2011). Uso de experiencias de aprendizaje de libre elección en turismo para promover un comportamiento ambientalmente sostenible: el papel de los 'recursos de acción' posteriores a la visita Investigación sobre educación ambiental, 17 (2), 201-215.

Brochu, L. y Merriman, T. (2008). Interpretación personal: conectando a su audiencia con los recursos patrimoniales.

Instituto Nacional de Ecología (INE), (1997). Programa de ecoturismo en áreas naturales de México. SEMARNAP-SECTUR.

SEMARNAT. (2019). Consultado el 7 de septiembre de 2019, de

María Laura Marcias
Ninja Escritor invitado familiar

María Laura Marcías es bióloga y comunicadora científica de Argentina que vive en México. Su investigación se centra en el impacto del ecoturismo con ballenas grises y tiburones ballena en la conciencia ambiental de las personas.