Característica de la criatura - Conozca la manta raya

¿Sueñas con bucear con las carismáticas Manta Ray, verlas deslizarse majestuosamente sobre ti, maravillarse de su gracia y belleza? ¿Quieres saber más sobre ellos? ¡Aquí Sze Wei comparte algunos de sus datos favoritos sobre ellos!

Las mantarrayas son definitivamente una de mis amigas marinas favoritas, y ver una en una inmersión siempre me alegra el día. Me encanta que a menudo son lo suficientemente curiosos como para investigar e interactuar con buceadores que se portan bien. He tenido la suerte de tener encuentros divertidos con mantas en todo el mundo, incluidas dos expediciones de ciencia ciudadana con el increíble Dr. Bob Rubin del Grupo de Investigación Pacific Manta. Y aunque no soy un experto en mantas o un científico de mantas (solo un aficionado a las mantas), pensé en compartir algunas de las cosas increíbles e interesantes que aprendí sobre mi habitante del océano flappy favorito.

Tiburones aplanados

Al Dr. Bob Rubin le gusta decirnos que las rayas son esencialmente tiburones aplanados. Y junto con la imagen mental de tratar de poner un gran blanco en una plancha para gofres, mi primera reacción fue “¿En serio? ¡Pero son tan diferentes! ”. Y desde la perspectiva de la forma, ciertamente parecen serlo. Sin embargo, desde el punto de vista biológico y evolutivo, están muy relacionados, y cuando empiezas a pensar en especies de tiburones un poco más planas, como los tiburones guitarra y los tiburones sierra, comienza a tener más sentido. ¡Así que las mantarrayas son tiburones aplanados altamente especializados!

Mobula Rays en Baja California Sur, México
Buceo con mantarrayas en méxico

Las dos especies

En general, se acepta que hay dos especies de mantarrayas que los buceadores encuentran con frecuencia: la manta de arrecife (Manta alfredi), y la manta oceánica (Manta birostris). Entonces, si tienes la suerte de ver una manta en una inmersión, ¿cómo puedes saber a cuál de las dos especies pertenece?

El tamaño del pozo es la primera característica distintiva: las mantas de arrecife son más pequeñas, alcanzando hasta 5.5 m (18 pies) y las mantas oceánicas de 7 m (23 pies). Pero esta no es realmente una medida confiable, como lo demostró un viaje de buceo reciente a las Maldivas, donde las mantas de arrecife eran enormes y fácilmente a la par del tamaño de los océanos en Socorro. Entonces, ¿de qué otra manera podemos notar la diferencia?

He aprendido que lo mejor para saberlo es por sus marcas. Entonces, si está por encima de la manta, mirando el lado dorsal o la parte superior de la manta, si las marcas de los hombros forman una T bien definida, probablemente sea una manta oceánica. Si las marcas de los hombros están menos definidas, probablemente sea una manta de arrecife.

Ahora, si está debajo de la manta, mirando hacia el lado ventral o del vientre, las mantas oceánicas generalmente tendrán una forma de V oscura y clara a lo largo de las aletas pectorales, que no estarán allí en una manta de arrecife.

¡Rápido!

¿Alguna vez has intentado seguir el ritmo de una manta? Ya sabes, siempre están aquellos buceadores demasiado emocionados que intentan prolongar sus encuentros nadando después de una manta que desaparece, quemándose el aire, ¡se cansan pronto!

Entonces, ¿qué tan rápido nadan las mantas? Resulta que bastante rápido, a 9 kilómetros por hora. Y son capaces de ráfagas de hasta 22 kilómetros por hora. Para ponerlo en perspectiva, el nado más rápido de Michael Phelps es a 6 millas por hora, así que no, ¡no vas a alcanzar esa manta que se aleja en la distancia!

¿Cómo se compara esto con sus primos, los tiburones? Bueno un mako, el tiburón más rápido del mundo, es capaz de alcanzar velocidades de hasta 60 millas por hora, y un tiburón blanco a 25 millas por hora. Entonces, nuestros amigos alegres son un poco más lentos que sus parientes simplificados.

snorkel con mantarrayas en mexico
Buceo con mantarrayas en Baja California Sur, México

¿Mundo tecnicolor o monocromo?

Mi compañera de buceo Valerie y yo acorralamos al Dr. Bob mientras estábamos en un viaje de ciencia ciudadana para averiguar si las mantas pueden ver en color. ¡La historia de fondo aquí era que queríamos saber si las mantas pueden apreciar la increíble manicura púrpura de Val mientras ella las saludaba! ¡Desde tan humildes comienzos se descubren ideas asombrosas!

Y la respuesta del Dr. Bob es ... ¡¡que no lo saben !! Simplemente demuestra lo poco que se sabe de las mantarrayas y la cantidad de investigación que queda por hacer. Especulando, el Dr. Bob dice que posiblemente vean en blanco y negro. Los animales que son coloridos tienden a ser capaces de percibir el color, y como las mantas definitivamente están en la escala monocromática, esto puede indicar que no ven el color. Además, las mantas están estrechamente relacionadas con los tiburones (donde ha habido mucha más investigación), y los tiburones en general no pueden percibir el color.

¿Cómo es la piel de manta?

Las mantas lucen increíblemente elegantes y suaves; uno pensaría que tienen una piel suave y bonita para acompañar eso. Y ... ¡no lo hacen! Si alguna vez ha tenido un cepillo de tiburón contra usted, entonces estará familiarizado con la sensación de papel de lija de su piel, ¡y las mantas, sus primos cercanos, son exactamente iguales! La piel de una manta está cubierta por "dentaduras dérmicas", que son pequeñas estructuras similares a dientes. Estas estructuras ayudan a eliminar la turbulencia y el arrastre en el agua (los fabricantes de trajes de baño aparentemente están estudiando esto para intentar replicarlo en sus productos). Estos pequeños dientes se cubren con una capa protectora de moco, que ayuda a prevenir infecciones. Desafortunadamente, el recubrimiento se pierde fácilmente en contacto con los humanos, por lo que no importa cuán amigable parezca la manta, evite tocarla.

Buceo con mantarrayas de arrecife en las Maldivas
Las mantas de arrecife rodean una estación de limpieza en las Maldivas

Cómo las mantas dicen hola: la aleta cefálica

Las mantas tienen una aleta cefálica parecida a una paleta que se proyecta desde el frente a ambos lados de la cabeza. Estas aletas son en realidad extensiones de las aletas pectorales y se utilizan para canalizar la comida hacia la boca. Mientras nada, generalmente se enrollan en espirales.  

El Dr. Bob también nos dice que las mantas usan sus aletas cefálicas como órganos electrosensoriales. Al igual que sus primos cercanos los tiburones, las mantas usan la electrorrecepción para sentir su entorno. Entonces, cuando una manta se acerca a ti con su aleta cefálica desplegada, está tratando de hacerte una idea, ¡así que saluda y envía una explosión de energía positiva!

Pez inteligente

¡Las mantas son los cerebros del mundo de los peces! Los cerebros de manta son los más grandes de todos los peces marinos, ¡y pueden ser diez veces más grandes que un tiburón ballena! A menudo muestran una curiosidad genuina y pueden interactuar ampliamente con los buceadores, dando vueltas a nuestro alrededor sin fin y jugando con nuestras burbujas. Ciertamente, cuando he tenido la suerte de tener un encuentro de cerca con una manta, tengo la sensación de que estoy mirando a una criatura sensible e inteligente, una experiencia muy diferente de mirar a los ojos de un tiburón, porque ejemplo.

Las investigaciones también han indicado que las mantas pueden tener conciencia de sí mismas, es decir, ser capaces de reconocerse en un espejo, algo que solo un puñado de mamíferos y aves pueden hacer, y ciertamente ningún otro pez.

Buceo con una manta raya oceánica en Socorro México
Ciencia ciudadana buceando con una manta morfo negra en Isla Socorro, Revillagigedo, México

Ninja Mantas

Ambas especies de mantas vienen en dos variaciones de color: el patrón de color chevron o manta clásico (negro en la parte superior, con marcas blancas y blanco en el vientre, con marcas negras) y el morfo negro, o ninja mantas, que son casi completamente negras, con solo manchas blancas en el vientre.  

La ninja las mantas de alguna manera parecen mucho más sigilosas y elegantes, y ver una por primera vez deslizarse hacia mí fue una verdadera sorpresa. 1 de cada 3 mantas en Socorro son ninjas, pero no vimos ninguna morfología negra en nuestro viaje reciente a Maldivas. Al comprobarlo después del viaje, parece que esta variación de color está completamente ausente en la población de mantas de arrecife en las Maldivas, ¡curioso! ¡Y nadie sabe por qué!

Las mantas son criaturas fascinantes y, a menudo, producen encuentros asombrosos y gratificantes con los buceadores. El hecho de que se hayan realizado tan pocas investigaciones sobre ellos y de que su estado de conservación sea precario es lamentablemente cierto. Creo que los buceadores conscientes que han tenido hermosos encuentros con mantas deberían hacer todo lo posible para apoyar a las organizaciones que están tratando de aprender más sobre estos peces inteligentes, como el Grupo de Investigación Pacific Mantay Manta Trust

¿Está interesado en oportunidades para tener su propio encuentro cercano con mantas?  Dive Ninjas tiene próximas expediciones a los puntos de acceso de manta como Komodo, Maldivas y Socorro.  Contáctanos hoy mismo para obtener más información o registrarse! Créeme, ¡te enamorarás de las mantas como yo!

Primer plano en blanco y negro de una manta raya gigante

Buceo en Xcalak México con Dive Ninja Expediciones y chicas que bucean

Ninja Escritor invitado familiar:

Tamaño Wei

Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
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