Característica de las criaturas - Conozca al tiburón ballena

¡Ven a pasar el rato con el pez más grande del océano! ¿Quieres pasar un tiempo conociendo al tiburón ballena? ¡Aquí hay algunos datos divertidos sobre nuestros grandes y amables amigos irregulares!

Tiburón, no ballena

Primero, ¡aclaremos la confusión de nombres! El tiburón ballena es un tiburón, no una ballena. Para empezar, el tiburón ballena es un pez. Como todos los peces, es de sangre fría, sin una temperatura corporal interna constante y respira con branquias. Las ballenas, por otro lado, son mamíferos, lo que significa que son de sangre caliente y respiran aire a través de sus pulmones y respiraderos.  

Entonces, ¿qué pasa con el nombre? Bueno, los tiburones ballena tienen mucho en común con las ballenas. Son enormes como ballenas y se alimentan más como ballenas que un tiburón típico.

Y ahora que tenemos claro que son peces, ¡hablemos de qué tipo de peces son! Los tiburones ballena son tiburones, o más específicamente, son un tipo de tiburón alfombra.

Tiburón ballena: el pez más grande del océano, en expedición con Dive Ninjas en Baja
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Pez mas grande

Sí, así es, ¡el tiburón ballena es el pez más grande del océano! El individuo confirmado más grande tenía una longitud de 18.8 m, ¡es más largo que un autobús! El tiburón ballena tiene muchos récords de tamaño en el reino animal, siendo el más notable, con mucho, el vertebrado no mamífero vivo más grande. 

Se cree que el tamaño medio de un tiburón ballena adulto es de unos 10 my 9 toneladas. Las hembras dan a luz crías vivas que miden entre 40 y 60 cm de longitud, ¡tienen mucho que crecer! Se cree que alcanzan la madurez sexual a los 30 años y pueden vivir hasta 100 años.

Tiburones manchados

La espalda y los costados de los tiburones ballena son de color gris a marrón, con manchas blancas y rayas pálidas. Se cree que cada tiburón tiene su propio patrón de manchas único, al igual que las huellas dactilares en los humanos. ¡No esconder sus identificaciones por tiburones ballena! Los científicos utilizan los arreglos únicos de puntos justo detrás de sus branquias para identificar, catalogar y rastrear a estos gentiles gigantes.  

Curiosamente, el algoritmo utilizado por los programas de identificación de tiburones ballena para averiguar si un tiburón ballena fotografiado ya ha sido previamente identificado se deriva de uno utilizado por la NASA para identificar campos de estrellas. ¡Simplemente me gusta la idea de que los tiburones ballena sean similares a los campos de estrellas flotando serenamente en nuestros océanos!

Nadar con tiburones ballena: encuentros cercanos en el Mar de Cortés con Dive Ninjas

Filtradores

Al ser un tiburón, los tiburones ballena tienen muchos dientes, ¡de hecho, más de 300 filas! Un tiburón ballena tiene más de 3000 pequeños dientes individuales, cada uno del tamaño de una cabeza de fósforo. ¡Qué te parece una sonrisa con dientes!

Sin embargo, no usan mucho estos dientes. Es algo irónico, pero el pez más grande del océano se alimenta exclusivamente de algunas de las formas de vida más pequeñas: plancton, krill, huevos de pescado y peces pequeños. Los tiburones ballena se alimentan por filtración y básicamente succionan mucha agua para alimentarse. Pegados a sus branquias hay branquiespinas, que funcionan como una malla para filtrar los alimentos. Luego, la comida se introduce en la garganta del tiburón ballena y se digiere. No es necesario masticar, ¡pero pueden filtrar más de 6,000 litros de agua por hora a través de sus branquias!

Insensible

Como todos los tiburones, los tiburones ballena tienen una piel hecha de una escama dura, parecida a un diente, llamada dentículos dérmicos. ¡La piel del lomo de un tiburón ballena puede tener hasta 4 pulgadas de grosor! Además, ¡incluso pueden apretar los músculos que se encuentran justo debajo de la espalda para endurecer su piel aún más! ¡Habla de estar a la defensiva!

Sin embargo, aunque tienen una piel súper protectora, nunca debes sentirte tentado a tocar un tiburón ballena. Tocar no solo puede estresar al tiburón ballena, sino que los humanos incluso pueden transmitir enfermedades a través del contacto que pueden causar una infección.

Tiburón ballena en el Mar de Cortés, México, en expedición con Dive Ninjas

Tiburones centenarios y la era atómica

Siempre se pensó que los tiburones ballena vivían hasta una edad muy avanzada, pero hasta hace relativamente poco, los científicos luchaban por precisar exactamente cuánto tiempo. Sin embargo, en un Recientemente publicado en marzo de 2020, el Dr. Mark Meekan, del Instituto Australiano de Ciencias Marinas, y su equipo, utilizaron el carbono 14 liberado a la atmósfera durante las pruebas atómicas en la década de 1940 para envejecer con precisión a los tiburones. El Carbono-14 fue absorbido por todos los organismos vivos, incluidos los tiburones ballena, y puede usarse para fecharlos. Basado en la cantidad de carbono-14 encontrada en especímenes de vértebras de tiburón ballena, el Dr. Meekan ha sugerido que pueden vivir hasta los 100-150 años.

Tiburones de largo alcance

Al ser pelágicos, los tiburones ballena son grandes viajeros oceánicos. Prefieren permanecer en aguas tropicales y subtropicales, pero se mueven mucho. No sabemos exactamente por qué, tal vez sea para seguir las agregaciones de sus animales de presa o mudarse a las áreas de apareamiento y cría. Los científicos han descubierto que en 3 años, un tiburón ballena puede viajar 8000 millas o más. Un animal etiquetado, apodado "Rio Lady", nadó unas 5,000 millas durante un lapso de solo 150 días. Otro se zambulló a una profundidad de 6,324 pies en el Golfo de México. Esto es aún más sorprendente si se considera que se mueven relativamente lentamente para un tiburón, ¡a velocidades de poco más de 3 millas por hora!

Conocemos algunos sitios de agregación estacional, como las Islas Galápagos, la Península de Yucatán y el Mar de Cortés. ¡Definitivamente vale la pena visitarlos para echar un vistazo a estas increíbles criaturas!

¿Listo para acercarte al pez más grande del océano? Dive Ninjas tiene un viaje de conservación especial al punto de acceso del tiburón ballena de Filipinas con el Instituto de Investigación de Grandes Vertebrados Marinos (LAMAVE) próximamente en enero de 2021! También tienen locales Tiburones ballena en La Paz, México ¡8 meses al año y realiza viajes especializados con un biólogo de tiburones para verlos! Comunícate con nosotros hoy para obtener más información o registrarse! 

Buceo en Xcalak México con Dive Ninja Expediciones y chicas que bucean

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Tamaño Wei

Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
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Los tiburones ballena se encuentran en aguas tropicales de todo el mundo; ven a buscarlos con Dive Ninjas!