Característica de la criatura - Conozca el caballito de mar

¿Quieres acercarte un poco más al pez más tímido del océano? ¡El misterioso y secreto caballito de mar es siempre el favorito de los buceadores!

¡Aquí hay algunos datos divertidos sobre el enigmático caballito de mar!

Monstruo marino

Las 45 especies de caballitos de mar pertenecen al género Hippocampus, una palabra que se deriva del griego antiguo y significa caballo monstruo marino. ¡Qué nombre tan temible para una criatura tan bellamente tímida! Se dice que el caballito de mar es la mezcla más extraña de diferentes animales: con la cabeza de un caballo, la cola de un mono, la bolsa de un canguro, el esqueleto exterior de un insecto y los ojos de un camaleón que se mueven independientemente. ¡Sin embargo, de alguna manera, la naturaleza reúne todo esto en un conjunto increíblemente elegante y no monumental! ¡No es de extrañar que los caballitos de mar hayan intrigado a la gente e inspirado mitos y leyendas desde los albores de la humanidad!

Hipocampo en mosaico romano en las termas de Aquae Sulis (Bath) - imagen utilizada bajo Creative Commons Attribution
Caballito de mar en el sitio de buceo Whales Head en el corredor de Los Cabos México

Pez erguido

Los caballitos de mar son peces realmente peculiares, ya que nadan erguidos, con la cabeza hacia arriba, la cola hacia abajo, perfectamente equilibrados, a diferencia de la mayoría de los peces. Incluso sus primos más cercanos, los peces pipa nadan horizontalmente. De hecho, los peces navajas son los únicos peces que se sabe que nadan verticalmente.

Los caballitos de mar se impulsan hacia adelante utilizando solo sus aletas dorsales. ¡Estas pequeñas aletas pueden batir a una velocidad de más de 40 veces por segundo! Eso es tan rápido que puede exceder el punto de fusión de parpadeo en humanos, lo que significa que es demasiado rápido para ser detectado. ¡Cauteloso!

Vínculos románticos

Una de las cosas más entrañables de los caballitos de mar es que forman lazos de pareja fieles durante la temporada de reproducción. Todos los días, machos y hembras emparejados se reúnen durante unos minutos para saludarse. Al deshacerse de cualquier intento de esconderse o camuflarse, se iluminarán visiblemente en color, girarán y bailarán entre sí, y a menudo entrelazarán colas y nadarán en sincronía. Aaawww .. ¡El amor es hermoso! 

¡Y permanecen fieles! Se ha demostrado experimentalmente que si se extrae un caballito de mar macho preñado, su pareja femenina no se apareará durante el período de su embarazo, incluso si hay otra pareja potencial disponible.

Cortejo de caballitos de mar: imagen utilizada bajo la atribución de Creative Commons

Embarazo masculino

Sí, es bien sabido que son los machos los que soportan la carga del embarazo y son responsables de cuidar los óvulos y desarrollar los embriones. Los caballitos de mar machos tienen una bolsa especial unida a su cola, en la que su pareja depositará sus huevos, después de un ritual de apareamiento maravillosamente complejo. El macho generalmente inicia esto bombeando agua enérgicamente dentro y fuera de su bolsa, mostrando su tamaño y vacío. Su pareja, debidamente impresionada, se unirá a él en una danza de apareamiento, que incluye hermosos cambios de color, natación sincronizada y aleteo. Al final, juntarán sus genitales y ella insertará sus óvulos en su bolsa. Una vez transferidos los óvulos, se retira a un lugar tranquilo para comenzar su embarazo. Los saludos diarios en pareja continúan, mientras la hembra comienza a trabajar en un nuevo lote de huevos. ¡Me encanta que hayan encontrado el equilibrio adecuado para la división del trabajo!

Caballitos de mar bebé

El embarazo de caballitos de mar puede durar de dos a cuatro semanas y producir entre 100 ¡1000 bebés por cría! Dar a luz es un proceso aparentemente doloroso, en el que el macho sufre fuertes contracciones y Jack apuñala su cola contra su bolsa para expulsar a los bebés. A veces, incluso puede moler su bolsa contra una roca o concha para empujar a los bebés. Los caballitos de mar bebés nacen con el aspecto de las miniaturas exactas de sus padres y son independientes desde el nacimiento: ¡se los deja para valerse por sí mismos en el gran océano!

Caballito de mar pigmeo de Bargibant: véalos en una expedición con Dive Ninjas

Caballito de mar pigmeo

Una de mis criaturas favoritas: ¡el caballito de mar pigmeo! Estas criaturas diminutas y super bien camufladas solo crecen hasta unos 2.7 cm de largo. Son increíblemente difíciles de detectar entre los pastos marinos, los corales blandos o las gorgonias abanicos de mar que habitan, ¡tanto que ni siquiera fueron descubiertos hasta 1969! El científico George Bragibant estaba examinando un abanico de mar gorgoniano en su mesa de disección cuando se dio cuenta de un par de pequeños caballitos de mar, ¡descubriendo el caballito de mar pigmeo de Bargibant, uno de los favoritos de los buzos! Con tubérculos bulbosos por todo el cuerpo que combinan con el color y la forma de su abanico de mar anfitrión, son increíblemente difíciles de detectar, ¡aunque son muy gratificantes cuando lo haces! ¡Definitivamente figurará en la lista de deseos de cualquier fotógrafo macro!

Nadadores lentos

Los caballitos de mar son nadadores ridículamente malos. Son los peces que se mueven más lentamente de todos los peces, y se basan solo en la pequeña aleta dorsal de su espalda, y se sabe que se agotan fatalmente cuando las aguas se agitan durante las tormentas. 

Sin embargo, lo compensan con colas prensiles súper fuertes, lo que les permite anclarse en corales o algas marinas. ¡Esto les permite esconderse en un lugar para descansar, pero también tomar un paseo en la vegetación flotante, hacer autostop en su camino alrededor del arrecife! Incluso se sabe que algunos caballitos de mar usan erizos de mar como soporte, ¡obteniendo un viaje en taxi gratis!

Caballito de mar aferrado rápidamente al coral: ven a buscarlos con Dive Ninjas!
Caballito de mar pigmeo en Filipinas: ven a buscarlos con Dive Ninjasy LAMAVE!

El caballito de mar muy hambriento

¡Quién hubiera pensado que el caballito de mar de aspecto recatado es en realidad un cazador voraz! Los caballitos de mar no tienen estómago, ¡y su capacidad digestiva limitada significa que tienen que alimentarse constantemente! En un solo día, un caballito de mar puede comer varios miles de presas pequeñas, desde crustáceos diminutos, peces pequeños, huevos, caracoles, ¡cualquier cosa que sea lo suficientemente pequeña como para meterse en su hocico es un juego limpio! Dependen de su capacidad de súper camuflaje, gracias a las útiles células cromatóforos en su piel, para evitar ser detectadas, antes de mover rápidamente la cabeza hacia adelante para aspirar su comida. ¡Eso sí que es un pececito con mucho apetito!

¿Interesado en conocer de cerca a una de las criaturas más carismáticas del océano? Ven con Team Ninja mientras tratamos de detectar el caballito de mar del Pacífico en su lugar de reunión local en la bahía de Cabo San Lucas. O únase a nosotros en nuestro próximo viaje a los lugares de interés de los caballitos de mar en el Filipinas Contáctanos hoy para obtener más información o registrarse!

Buceo en Xcalak México con Dive Ninja Expediciones y chicas que bucean

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Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
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