Caca de ballena - Guerrero ecológico secreto de la naturaleza

¿Caca de ballena? ¿En serio? 

Sí, caca de ballena. Realmente es el guerrero ecológico secreto de la naturaleza: mantiene los ecosistemas en el océano y en la tierra saludables y prósperos, y ayuda a combatir el cambio climático. ¡Averiguar como!

Amor ballena

¡Quién no ama las ballenas! Nuestros primos cetáceos gigantes inspiran asombro y euforia: inteligentes, hermosos, alegremente sociales y de larga vida, tal vez veamos reflejos de nosotros mismos en ellos. Es increíble pensar que las ballenas estuvieron al borde de la extinción por la codicia humana desenfrenada y la miopía en tan solo el siglo pasado. Afortunadamente, en nuestra era más ilustrada, las ballenas están cada vez más protegidas y su número se está recuperando. Y estamos empezando a comprender que las poblaciones saludables de ballenas son cruciales, no solo desde el punto de vista de la responsabilidad moral humana de prevenir la extinción, ¡sino porque las ballenas son necesarias para proteger el planeta! Así es, finalmente estamos comenzando a darnos cuenta de que las ballenas son ingenieros de ecosistemas. ¡Y la caca de ballena es el arma secreta de la naturaleza!

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Bomba de ballena - WDC

La bomba de ballena

Sí, vamos a hablar todo sobre la caca de ballena. Las ballenas excretan penachos de heces líquidas que son fluoculentas (mi nueva palabra favorita del día) en la naturaleza, lo que significa que consisten en una agregación suelta de partículas, esponjosas o lanosas por naturaleza. ¡Caca esponjosa! ¿Porque es esto importante? Bueno, las ballenas se alimentan profundamente en las profundidades del océano. Sin embargo, toda esa presión no conduce a la evacuación intestinal, por lo que excretan su caca esponjosa en aguas mucho menos profundas. Al hacerlo, mueven nutrientes importantes, en particular nitrógeno y hierro, a través de la columna de agua, cerca de la superficie. Esto se conoce como bomba de ballena. 

Fitoplancton y Poo Power

Y las ballenas, al ser animales grandes, liberan muchos de estos nutrientes. Esto a su vez fertiliza el fitoplancton, pequeños organismos parecidos a plantas, que son la base de la cadena alimentaria del océano. Sin caca de ballena, sin comida en el océano. ¿Piensas que esto suena bastante inverosímil? Bueno, allá por la década de 1970, los investigadores propusieron que la gran reducción de las grandes ballenas de los océanos australes conduciría a un aumento en la población de krill, su principal presa. Eso tenía sentido: si no hay ballenas comiendo todo el krill, debería haber más krill para todos. Pero eso no es lo que pasó. En cambio, las cifras de kril están disminuyendo a largo plazo. ¿Por qué? Porque sin una bomba de ballenas en pleno funcionamiento, las aguas superficiales simplemente no son lo suficientemente ricas para sostener las floraciones de plancton que el krill necesita para prosperar. Y, espantosamente, en este momento, la acción de la bomba de ballenas se estima actualmente en solo un 5 por ciento de los valores históricos. 

Cada respiro que tomas

Sin embargo, el fitoplancton no solo alimenta la cadena alimentaria del océano. Estos diminutos organismos parecidos a plantas flotan en la superficie del océano y utilizan la magia de la fotosíntesis para convertir el dióxido de carbono, la luz solar y el agua para producir oxígeno y azúcar. A través de la gran masa de fitoplancton en el océano, son responsables de la mitad del oxígeno del planeta, ¡literalmente el mismo aire que respiramos!  

No solo eso, sino que el fitoplancton alimentado por caca de ballena también funciona como sumidero de carbono. Cuando mueren, descienden al fondo del océano, secuestrando aproximadamente 2 mil millones de toneladas de carbono en el océano cada año. ¿Qué tal eso para una huella de carbono? 

¡La caca de ballena salva la selva tropical!

¡Sí, eso es correcto! Hay algo bastante nuevo la investigación eso demuestra que la caca de ballena es fundamental para mantener la salud de los ecosistemas terrestres. Al depositar nutrientes en el agua, las ballenas ayudan a impulsar el crecimiento del plancton. Estos son devorados por peces pequeños, que luego son devorados por peces más grandes. A lo largo de la cadena alimenticia, los peces viajan río arriba y se dirigen tierra adentro, para ser devorados por los depredadores, esparciendo los nutrientes que comenzaron en nuestra caca de ballena por toda la tierra y profundamente en el bosque. ¿Crees que es un poco inverosímil? Bueno, los científicos han estimado que ciertas bombas de nutrientes forestales pueden haber disminuido en más del 80%, en parte debido a la eliminación de animales grandes como las ballenas.

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Buceo en Tonga con ballenas jorobadas. Foto por Jay Clue, Para Dive Ninja Expediciones

Necesitamos ballenas

Todo esto sirve como un caso súper convincente para una mayor protección para las poblaciones de ballenas en todo el mundo. Salvar a las ballenas por su propio bien es importante y loable. Pero es hora de que nos demos cuenta de que las ballenas nos están salvando. Necesitamos que su planeta salve caca esponjosa para que florezca la vida. ¡Salva a las ballenas y salva el planeta!

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Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
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