Las ballenas jorobadas de Cabo - una breve historia

Curioso por las ballenas jorobadas de Cabo? ¡Aprenda más sobre la historia reciente de estas ballenas, cómo las actividades humanas las han impactado y qué puede hacer para ayudar!

Hotspot jorobado

Estar en un bote, flotando en medio del océano, en un expedición de avistamiento de ballenas jorobadas en Cabo San Lucas en una experiencia verdaderamente increíble. Examinas el horizonte, con una enorme extensión de agua color aguamarina y cielos azules frente a ti ... ¡y luego escuchas el distintivo "pfff" de una ballena exhalando! Usted gira, justo a tiempo para ver una ballena de 30 toneladas impulsarse fuera del agua, casi realizando una voltereta hacia atrás cuando sale del océano, mientras se ríe y grita por la pura alegría y euforia de todo.

Las aguas de Cabo San Lucas es un verdadero punto de acceso para las ballenas jorobadas. Usan el área como su lugar de invernada, y durante la temporada de observación de ballenas (del 15 de diciembre al 15 de abril anualmente), ¡no tiene que pasar mucho tiempo en el agua antes de ver algunos golpes de ballena! Y esta agregación anual especial de ballenas es aún más sorprendente dado que hace solo un par de décadas, las ballenas jorobadas (y las ballenas en general) estaban al borde del colapso de la población.

Tour de avistamiento de ballenas al atardecer en Los Cabos, México
Ballena jorobada en Los Cabos México, México

Las jorobadas como recurso industrial

Hoy en día, vemos a las ballenas jorobadas como animales asombrosos, carismáticos e inteligentes, con un papel vital que desempeñar en el ecosistema oceánico. Sin embargo, en el siglo XX, las cosas eran bastante diferentes. Se buscaba a las ballenas, no como fuente de alegría e inspiración, sino de aceite de ballena, que se utilizaba como combustible y lubricante. El aceite de ballena se usaba en todas partes, en todo tipo de productos cotidianos, desde aceite de lámpara hasta jabón e incluso margarina (¡no era un producto vegetariano en ese entonces!). El aceite de ballena ayudó a impulsar un paisaje que se industrializaba rápidamente, pero hubo un precio triste que pagar.

En el siglo XVIII, la población mundial de ballenas era de millones. Pero con las demandas de la industria, comenzó la caza comercial de ballenas. Los barcos balleneros mecanizados de fábrica eran súper eficientes y permitían la matanza masiva de ballenas. Las ballenas jorobadas que nadaban lentamente se encontraban entre las especies de ballenas objetivo de los balleneros.

Salven a las ballenas

A lo largo del siglo XX, se capturaron más de 20 millones de ballenas, lo que redujo la población mundial en más del 2.4%. Muertes de jorobadas en el Pacífico norte (que incluye nuestra población de ballenas en Cabo) solo se estiman en 28,000. Sin ningún esfuerzo por la caza sostenible de ballenas o la gestión de recursos, incluso los balleneros se dieron cuenta de que estaban empezando a quedarse sin presas. En la década de 1940, se establecieron límites y cuotas, pero esto no detuvo la caída libre del número de ballenas.

En la década de 1960, el público comenzó a despertar ante este inminente desastre. Al mismo tiempo, comenzamos a enamorarnos de nuestros grandes primos cetáceos, ya que comenzaron a aparecer en series de televisión y a aparecer en la cultura popular. Los grupos de conservación comenzaron a formarse para salvar a las ballenas.  

En 1986, finalmente respondiendo a la presión pública y a los datos científicos, Comisión internacional de caza de ballenas (IWC) prohibió la caza comercial de ballenas debido al agotamiento extremo de la mayoría de las poblaciones de ballenas. Tres países se eximieron de la moratoria y continúan cazando ballenas: Japón, Noruega e Islandia.

bucear con Mobula Rays en Baja California Sur, México

Nuevo milenio, nueva esperanza

Ahora protegido Las poblaciones de jorobadas se están recuperando y han aumentado a casi 54,000 en todo el mundo, alrededor del 45 por ciento de su número original (las estimaciones sitúan la población en 125,000 jorobadas antes de la caza comercial de ballenas). Una estimación reciente de la población del Pacífico Norte (nuestro Cabo ballenas!) es un poco más de 18,000 individuos. ¡Un aumento espectacular! ¡Y definitivamente una prueba de que los humanos podemos aprender de nuestros errores y hacer las paces!

Sin embargo, la población sigue siendo considerablemente menor que las estimaciones previas a la caza de ballenas. Y a medida que los humanos continuamos explotando y manipulando los recursos naturales para nuestro propio beneficio, una vez más estamos poniendo en riesgo a las ballenas jorobadas. Problemas como la contaminación de los océanos, los microplásticos, el enredo con los artes de pesca y la disminución de las poblaciones de peces, todos estos ponen en riesgo la recuperación de la población. Y, lamentablemente, todavía se produce la caza comercial de ballenas.

Todavía hay mucho por hacer

¡Pero aquí están las buenas noticias! ¡Todos podemos hacer nuestra parte para ayudar a Save the Whales, incluidas nuestras amistosas jorobadas acrobáticas locales! Adoptar una filosofía de desperdicio cero y priorizar la sustentabilidad ayudará a detener el flujo de plásticos y contaminantes que se filtran a nuestros océanos y a las ballenas. El plástico no es alimento para ballenas y causa graves daños a su tracto gastrointestinal. Los contaminantes químicos llegan a las ballenas a través de la cadena alimentaria y las envenenan lentamente, y los terneros en crecimiento y los juveniles son particularmente susceptibles. La forma en que elegimos vivir y las decisiones sostenibles que tomamos todos los días pueden marcar una gran diferencia. ¿Interesado en saber más? Grupos como Pérdida Cero Residuos Cabos y Salvando Los Cabos estará feliz de empezar a apuntarle en la dirección correcta!

Organizaciones como Sea Shepherd y del WWF seguir ejerciendo presión sobre las naciones balleneras para que pongan fin a sus actividades. Mostrar apoyo a estas organizaciones y sus campañas ayuda a garantizar que la lucha contra la caza de ballenas y la protección de las ballenas siga siendo una prioridad en la agenda, y demuestra que la caza de ballenas simplemente ya no es aceptable en estos días.

Cola de ballena jorobada Los Cabos, México
avistamiento de ballenas en Cabo San Lucas, México

¡Ciencia ciudadana al rescate!

Y, por supuesto, realizar un tour de observación de ballenas ecológicamente responsable beneficia y ayuda a proteger a las ballenas jorobadas, ¡de formas en las que quizás ni siquiera hayas pensado! Económicamente, la observación de ballenas proporciona un ingreso sostenible a largo plazo para las comunidades costeras y el turismo local, lo que luego proporciona un gran incentivo para garantizar que la población de jorobadas esté protegida. ¡Una ballena vale mucho más viva que muerta! Cuando los viajes de observación de ballenas generan ingresos significativos y brindan un impulso económico, los gobiernos comienzan a prestar más atención.

A un nivel más personal, la observación de ballenas brinda a las personas la oportunidad de conocer y enamorarse de estas hermosas criaturas. Protegemos lo que amamos y amamos lo que sabemos. Una vez que haya pasado tiempo observando a las ballenas jorobadas interactuando en su entorno natural, no podrá evitar comenzar a desarrollar un sentido de responsabilidad para protegerlas. Para el fotógrafo intrépido, la observación de ballenas también les ofrece la oportunidad de contribuir a la conservación y la recopilación de datos para una investigación real en curso, al enviar sus fotografías de ballenas a organizaciones como Ballena feliz. Estas organizaciones dependen de las contribuciones de los científicos ciudadanos para ayudar a monitorear y rastrear la salud de las poblaciones de ballenas jorobadas.

Las jorobadas necesitan que las protejamos, y debemos aprender del pasado y de los errores que cometieron. ¡Es nuestra responsabilidad colectiva asegurarnos de que las ballenas jorobadas continúen inspirándonos y asombrándonos para las generaciones venideras!

¿Listo para acercarte a las ballenas jorobadas? Unirse Dive Ninjas en uno de nuestros ecotours de avistamiento de ballenas jorobadas!  

Buceo en Xcalak México con Dive Ninja Expediciones y chicas que bucean

Ninja Escritor invitado familiar:

Tamaño Wei

Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
Sigue a Sze Wei en Instagram