Las Amistosas Ballenas Grises de Baja – Una Breve Historia

Pasar el rato con ballenas grises en Bahía Magdalena es justificadamente uno de los encuentros cercanos más sorprendentes con gigantes del océano que puedes tener. ¡Estos gigantes súper amigables buscan y disfrutan activamente la interacción humana! Pero, ¿cómo empezó todo esto? Averigüemos más sobre la historia de fondo de estas fascinantes ballenas.

El Real BFG (Grandes Gigantes Amigables)

Allí estábamos, despiertos y temprano, flotando en un pequeño bote en la laguna súper suave en un pequeño pueblo de pescadores en Bahía Magdalena (Mag Bay). Mis amigos y yo estábamos en Dive NinjaLa expedición del gigante gentil, y estábamos en busca de ballenas grises. Y entonces… ahí estaba – ¡un golpe! Y… ¡un pequeño golpe justo al lado! ¡Detuvimos el bote un poco lejos de la madre y la cría y luego tuvimos la interacción más increíble! La cría era súper amigable, hacía burbujas, rodaba, sacaba la cabeza del agua y miraba bien a sus nuevos amigos. ¡Eventualmente se sintió lo suficientemente seguro como para acercarse al bote y sacar la cabeza del agua a solo unos centímetros de nosotros! Puse mis manos en el agua y él salió de debajo de la superficie, me miró y luego frotó suavemente su nariz contra mi mano. Luego volvió a hacerlo de nuevo! Un encuentro cercano tan notable con una cría de ballena gris joven, con mamá observando tranquilamente cerca: ¡son los encuentros con la vida silvestre de los que están hechos los sueños!

Superficies de ballenas grises juveniles durante el avistamiento de ballenas en Bahía Magdalena, Baja California Sur, México
Ternero montado en la espalda de las madres, durante un tour de ballenas grises en Baja California, México

Los gigantes amistosos de Mag Bay

Bahía Magdalena es justificadamente famosa en el mundo de la observación de ballenas como el hogar de las ballenas más amigables. Las ballenas grises nadan hasta el bote, sacando la cabeza del agua a solo unos centímetros como para saludar. Las madres empujan a sus crías a la superficie, queriendo presentárnoslas. Mag Bay es el hogar de una de las agregaciones de ballenas grises más grandes del planeta y un punto de acceso para la observación de ballenas.

Pero ¿por qué están aquí? ¿Y cómo se hicieron tan amigos? Creo que dada nuestra accidentada historia con las ballenas, comprender el pasado hace que estos encuentros sean muy especiales y nos ayuda a apreciar aún más a nuestras amigas ballenas. Entonces, demos un paseo en el tiempo para ver la historia de las ballenas grises en esta área.

Vivero de ballenas y Coto de caza

Las ballenas grises emprenden algunas de las migraciones más largas entre los mamíferos. Mira el mapa a la derecha, donde Viaje al norte de la Universidad de Wisconsin-Madison Arboretum traza su ruta de migración tradicional: ¡las ballenas grises nadan hasta 14,000 millas cada año! Este viaje épico los lleva desde sus zonas de alimentación en el Ártico, en los mares de Bering y Chukchi, hasta las aguas mucho más cálidas de la península de Baja California en México. Hacen este viaje épico ya que las lagunas protegidas alrededor de Mag Bay son sus criaderos tradicionales, donde se aparean y dan a luz, antes de regresar a sus lugares de alimentación en la primavera. Unas 20,000 ballenas grises hacen este viaje cada año. 

Durante la era de la caza de ballenas del siglo XIX y principios del XX, los humanos aprovecharon al máximo esto, y las ballenas grises fueron cazadas por su aceite hasta el punto de casi extinguirse. 

Migraciones de ballenas grises - únete Dive Ninjas para verlos en sus criaderos en Mag Bay!
Las ballenas grises arponeadas luchan contra las ballenas en Baja California

Pez diablo

¡Es natural tener un gran respeto por las ballenas grises, ya que lucharon contra los balleneros! Desarrollaron una reputación de ser extremadamente agresivos. Cuando los balleneros arponeaban a sus crías, las madres encendían los botes balleneros y las hacían pedazos. En Baja, los balleneros mexicanos los llamaron “Pez Diablo”, y las ballenas destruyeron muchos barcos.

Después de que finalmente se prohibió la caza comercial de ballenas en México en 1947, el número de ballenas grises comenzó a recuperarse. ¡Pero no fueron bienvenidos por el pescador local! Su feroz reputación perduró y los lugareños en sus pequeños botes los temían mucho. Incluso tenían un trozo de madera para golpear en sus botes para asustar a las ballenas. Basta con decir que no querían Devil Fish en ningún lugar cerca de sus caladeros.

el tratado de paz

Luego, en un día mágico en 1972, todo eso cambió. Don Pachico Mayoral, un pescador local, estaba pescando en su pequeño bote con un amigo, cuando una enorme ballena gris se les acercó. Asustado, Pachico trató de escapar, pero cada vez que cambiaba la dirección del bote, la ballena lo seguía. Los hombres temían lo peor: ¡la ballena iba a atacar! Pero entonces, sorprendentemente, la ballena se acercó suavemente al bote, se frotó contra él y levantó la cabeza fuera del agua justo al lado de Pachico. Pachico tocó nerviosamente a la ballena, y esta se acercó aún más, fomentando el contacto. Mientras seguía acariciando a la ballena, los años de miedo retrocedieron. Los lugareños ven esto como el momento en que se hizo la paz entre la comunidad local y las ballenas.

Avistamiento de ballenas grises en Mag Bay con Dive Ninjas

Amor comunitario de ballenas

Este encuentro cambió la actitud tanto de las ballenas como de la comunidad pesquera local. En una cultura de ballenas única, muchas madres ahora enseñan a sus crías a interactuar con la gente. En realidad, los jóvenes son empujados hacia pequeños botes e incluso sus madres los levantan a la superficie. ¡Es como si las madres estuvieran presentando a sus crías a sus primos mamíferos! Y pensar que estos son descendientes de ballenas grises que han sobrevivido a los horrores de una era ballenera verdaderamente sangrienta, es aún más asombroso. Estos gentiles gigantes parecen haber perdonado y olvidado de verdad. Y el pescador local, en una inversión total de sus viejas actitudes, toma en serio su papel de protector de la guardería de ballenas. La observación de ballenas y el turismo de ballenas están muy cuidadosamente regulados por la comunidad local, con pautas establecidas para garantizar que los encuentros siempre se realicen en los términos de las ballenas.

Verdaderamente único

El bienestar de las ballenas es ahora fundamental para el bienestar de la comunidad pesquera. Este es un ecoturismo verdaderamente sostenible, con la ballena beneficiándose de la protección, el escrutinio y la supervisión adicionales. La comunidad pesquera ahora entiende que el bienestar de las ballenas es fundamental para ellos. Y las ballenas de alguna manera también entienden esto: cuando salen de las lagunas de Mag Bay, también dejan atrás su comportamiento "amistoso". No se sabe que se acerquen a ningún bote fuera de la laguna. ¡Nadie sabe por qué! El Tratado de Paz, y la relación entre las ballenas grises y la comunidad local en Mag Bay, es verdaderamente único, ¡y definitivamente uno de los mejores encuentros con animales en el mundo!

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¡Aparece una ballena gris para saludar! En expedición con Dive Ninjas en Baja.
Crías de ballenas grises en Mag Bay, con Dive Ninjas en expedición

Buceo en Xcalak México con Dive Ninja Expediciones y chicas que bucean

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Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
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