¿Nos conocemos? Secretos de identificación de la megafauna marina

¿Alguna vez ha tenido la gran fortuna de ver un par de mantas o tiburones ballena en el transcurso de un viaje de buceo y se ha quedado preguntándose si se ha encontrado con el mismo individuo antes? ¿Podremos alguna vez distinguir la megafauna marina y saludar con confianza a viejos amigos submarinos? ¡Siga leyendo y descubra!

Secretos de identificación

Siempre es muy emocionante ver la megafauna marina en su entorno natural: ballenas saliendo del agua, tiburones patrullando el borde de una pendiente, mantas descendiendo para vernos en una inmersión. ¡El solo pensar en estos encuentros es suficiente para poner una enorme sonrisa en mi rostro y comenzar a planear mi próximo viaje de buceo! Pero a veces, termino preguntándome si conocí a esa ballena, tiburón o manta antes, tal vez a principios de semana, o incluso en un viaje anterior. ¿Es probable que esto suceda? ¿Cómo puedo saber si nos hemos conocido antes? ¡Vamos a averiguar!  

Buceando con grandes tiburones martillo en Bimini, Las Bahamas. Foto por Jay Clue, Dive Ninja Expediciones
Buceo en Tonga con ballenas jorobadas. Foto por Jay Clue, Para Dive Ninja Expediciones

Colas de ballena

Las ballenas son uno de los animales más grandes que existen, ¡y la ballena azul tiene el récord como el animal más grande que jamás haya existido! Entonces, ¿cómo podemos saber si nuestros grandes amigos son nuevos o viejos amigos? Bueno, hacemos esto prestando mucha atención a sus extremos traseros, buscando la casualidad o las colas. La coloración y el patrón de la casualidad de una ballena, la forma de sus bordes y los patrones de cicatrices son exclusivos de una ballena individual. ¡Sus colas son identificación de ballena! Las ballenas también son grandes migradoras, y se someten a largos viajes estacionales, por lo que es completamente posible observar ballenas en Alaska y Caboy ver la misma ballena, ¿no sería maravilloso? Incluso puedes registrar tus fotos de ballenas con HappyWhaley averigüe dónde ha estado su amigo ballena. ¿Quieres saber más sobre la identificación de ballenas y por qué se mueven tanto? Regístrese para un Ninja Curso de conservación de ballenas!

Avistar el tiburón ballena

A continuación, echemos un vistazo al pez más grande del océano: ¡el tiburón ballena! Estos grandes y suaves gigantes irregulares también emprenden largas migraciones, por lo que existe la posibilidad de que vea el mismo tiburón ballena en diferentes sitios de agregación en todo el mundo. Cada tiburón ballena tiene un patrón único de manchas: su versión de huellas dactilares. Los investigadores se centran en el patrón alrededor de la aleta pectoral izquierda para asignar una "huella corporal" única. Puede consultar la base de datos en Libro salvaje para tiburones ballena ¡para ver dónde ha estado tu amigo el tiburón ballena! ¿Quiere saber más y aprender cómo se modificó un algoritmo de la NASA para mapear campos estelares para ayudar con la identificación del tiburón ballena? Regístrese para un Conservación del tiburón ballena Project AWARE Curso!

Nadar con tiburones ballena: encuentros cercanos en el Mar de Cortés con Dive Ninjas
Jitterbug the Tiger Shark, de expedición con Dive Ninjas
Buceo con tiburones en las Bahamas con Dive Ninja Expediciones

Tiburones grandes

Entonces, para todos ninja amantes de los tiburones, ¿cómo podemos saber qué tiburón es quién? Es un poco más fácil con especies de tiburones más grandes, como grandes tiburones blancos, tiburones tigre y grandes tiburones martillo. El amante entusiasta de los tiburones debe estar atento para identificar características como el tamaño y la forma de las cicatrices, muescas o rizos en las aletas dorsales y cualquier otra marca distintiva. Por ejemplo, el tiburón tigre Jitterbug en las Bahamas tiene una cara en forma de corazón, Emma es un gran tiburón tigre con una aleta dorsal rizada y Scylla es un gran tiburón martillo con una rotura distintiva en su aleta dorsal. Los tiburones también tienen sus propias personalidades, por lo que si tienes la suerte de pasar mucho tiempo en el agua con ellos, puedes comenzar a notar el tiburón tímido frente al tiburón adelantado. Los tiburones más grandes tienden a tener migraciones estacionales, ¡así que puedes buscar a tus grandes amigos blancos tanto en Guadalupe como en Hawái, por ejemplo! 

Tiburones no tan grandes

Es un poco más difícil con los tiburones más pequeños, como los tiburones martillo festoneados, las aletas plateadas, los limones, los tiburones grises de arrecife, etc. Por supuesto, aún puede buscar la identificación de cicatrices y rasgos dorsales. Sin embargo, estos tiburones tienden a ser más cautelosos y los buceadores no siempre tienen tiempo para observarlos de cerca. Los científicos confían en marcar a los tiburones, utilizando etiquetas internas o externas, para poder identificar definitivamente a los individuos y descubrir sus movimientos. La buena noticia con los tiburones no tan grandes es que tienden a residir dentro de su área de distribución, por lo que si bucea en un sitio o área repetidamente, ¡tiene muchas posibilidades de saludar a un tiburón que ha conocido antes!

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Manta Rays

¡Ahora echemos un vistazo a las mantas, mi tiburón plano favorito! Las mantas tienen patrones de coloración distintos en su vientre, lo que nos permite identificarlas de forma única. Es una característica increíble, especialmente porque estos peces inteligentes y súper curiosos tienen la costumbre de acercarse para vernos a los buceadores burbujeantes, ¡mostrando sus vientres mientras lo hacen! Los investigadores han establecido bases de datos de cientos de identificaciones con foto de manta, y si tomas una foto de identificación de una nueva manta, ¡incluso puedes nombrarla! Que es como Ninja ¡El Guardian en Revillagigedos fue nombrado en enero de 2019!

Buceo con mantas en Socorro liveaboard
Esnórquel con delfines salvajes en Bimini con Dive Ninja Expediciones

Delfines y orcas

¿Y qué hay de nuestros mamíferos marinos chillones favoritos: los delfines y las orcas? Aquí, deberá estar atento a su aleta dorsal, que lucen amablemente cuando salen a la superficie para respirar. No hay dos aletas dorsales iguales; fíjese en su forma, altura, grosor, marcas y muescas. Sin embargo, puede ser un desafío verlo bien, ya que los delfines y las orcas se mueven rápido, ¡así que mantén los ojos bien abiertos! Los delfines y las orcas tienden a permanecer dentro de sus territorios de origen, por lo que si estás en el área por unos días, ¡es posible que vuelvas a ver a tus amigos chillones!

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Buceo en Xcalak México con Dive Ninja Expediciones y chicas que bucean

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Amante de todos los animales marinos, grandes y pequeños, y bueno, sí, ¡me gusta mucho bucear! Cuando no estoy bajo el agua, me pueden encontrar en Londres con mi pez dorado.
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